La radiación solar en montaña

De todos los tipos de radiación del sol, la ultravioleta (UV) presenta un peligro para el cuerpo humano. A largo plazo, las exposiciones solares son en gran medida, responsables de la aparición de cánceres de piel y cataratas. A corto plazo, la radiación ultravioleta, invisible y no calórica, puede provocar daños en los ojos y piel. Cuanto más se asciende, más disminuye el filtro natural de la radiación: la radiación a 2 000 m es 1,5 veces la que hay a nivel del mar, y a 4 000 m es 2,5 veces mayor. La reflexión es máxima en nieve.

 

El cielo nuboso o la niebla no filtran la radiación ultravioleta y dan una falsa sensación de seguridad, por tanto, no os creáis que si está nublado, no necesito gafas.

También en montaña, la temperatura baja hace subestimar la intensidad de radiación UV. Las partes más sensibles son las más salientes: nariz, orejas, mejillas, frente, cuello, antebrazo.

La ropa y cremas protectoras son la mejor protección. La crema y el protector labial deben ser aplicados por lo menos cuatro o cinco veces al día. Su índice de protección ha ser alto: superior a 25.

 

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La oftalmía de las nieves o ceguera de las nieves

La oftalmía de las nieves es una quemadura por radiación ultravioleta de la córnea, protectora del ojo. Esta quemadura se desarrolla sin que te des cuenta y los primeros síntomas aparecen sin relación aparente con la exposición solar.

Suele aparecer como una simple sensación de ‘grano de arena’ bajo los párpados, un enrojecimiento de los ojos y un lagrimeo, acompañado posteriormente de problemas en la visión, pudiendo llegar a transformarse en una ceguera transitoria.

No existe un tratamiento curativo. La oftalmía no es grave en sí misma. Se suele curar sin dejar secuelas en 48 horas con unos pequeños cuidados (aplicación de agua fría, apósitos oculares, reposo en oscuridad, etc). El problema puede venir por no ver en la montaña, lo que puede provocar desorientación o peor aún si estás escalando.

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Algunos consejos preventivos radiación solar

Es indispensable llevar gafas protectoras. En nieve, imprescindibles de factor 4, que cubran todo el ojo con cristales de alta calidad. Nos deben quedar ajustadas para evitar que penetre la radiación. No te olvides la crema y protector labial. Si se te ha olvidadado, no te de reparo pedirla a algún compañero, pues tu salud está en juego.

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Fuente: Instituto Nacional de Meteorología – Centro Meteorológico Territorial en Cataluña.
Traducción-adaptación de «Le guide montagne» editada por Meteo France

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